Le monde des loisirs

Vivre au milieu des dauphins

Birgitta Mercera a les yeux qui pétillent lorsqu’elle regarde « ses » dauphins. A 53 ans, cette Suédoise connaît par cœur le parc. C’est simple, elle a posé ses valises chez les Gaulois en… 1988! « Je travaillais dans mon pays lorsque j’ai reçu un appel. Ils cherchaient un soigneur pour un delphinarium ici. Je suis arrivé en mai 1988. Il n’y avait que le bassin et un chantier tout autour. Je pensais rester un an en France. » Finalement, elle ne bougera plus. « C’est un métier de passion, un métier de rêve pour beaucoup car tout le monde s’imagine que dauphin et soleil vont ensemble, souligne-t-elle. Mais c’est une profession aussi très sportive, très physique. On donne tout, tout le temps pour les animaux. Même si nous avons des jours de repos, nous pouvons être amenés à revenir pendant nos congés, la nuit, le week-end. »

Les dauphins doivent en effet être sans cesse surveillés, câlinés et protégés. Dans leur immense bassin de 3,8 millions de litres d’eau, les dix pensionnaires, dont un bébé de 8 mois, Naska, se régalent. Ils sont les rois. « Si vous avez un bon contact avec les animaux, vous aurez naturellement un bon contact avec les dauphins. De toute manière, on ne peut pas tricher avec eux. Nous ne sommes pas là pour nous faire plaisir, mais pour leur faire plaisir, et pour nager avec les dauphins. Si vous les aimez, ils vous écoutent. »

Birgitta et les autres soigneurs travaillent sans relâche : trois heures dans l’eau le matin et trois à quatre heures l’après-midi. « Ils s’amusent en faisant des exercices ou un spectacle car ils ont confiance en nous. Simplement, ce sont des animaux qui détestent la routine. » Alors pour rompre avec le quotidien, « l’équipe dauphins » réfléchit à de nouveaux tours pour faire évoluer le show proposé aux visiteurs. « Le plus compliqué n’est pas de leur apprendre de nouvelles choses, mais de nous mettre d’accord entre nous sur ce que nous allons faire, s’amuse Birgitta. Cette année, le spectacle sera encore plus rythmé, plus dynamique avec encore et toujours un message pédagogique. Nous sommes aussi là pour faire apprendre des choses sur les dauphins au public. »


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