Le monde des loisirs

Un week-end à Stratford upon Avon

L’attrait intemporel et l’universalité de l’œuvre littéraire de William Shakespeare ont depuis longtemps fait de sa ville natale, Stratford-upon-Avon, un lieu de pèlerinage. Avec des rues de maisons à colombages historiques et un air de prospérité géniale, il attirerait probablement les visiteurs même sans la renommée du fils natif de la ville. Dans et autour de Stratford, il y a cinq maisons avec des liens avec le Barde, y compris la maison où il est né en 1564 (la date exacte n’est pas enregistrée, mais il a été baptisé le 26 avril, sa date de naissance est donc estimée au 23 avril) et le chalet de sa femme, Anne Hathaway. Également sur le circuit obligatoire se trouve l’église de la Trinité du XIIIe siècle, où Shakespeare et sa famille ont été enterrés (il est décédé le 23 avril à l’âge de 52 ans). Mais l’apogée de toute visite est de profiter d’un spectacle de la Royal Shakespeare Company, l’une des meilleures troupes de répertoire au monde. Sur les trois théâtres de la ville, la plupart des classiques sont joués au Royal Shakespeare Theatre; il y a des matinées hebdomadaires pour ceux qui rentrent à Londres à temps pour le dîner. Le Swan Theatre de style élisabeth a été reconstruit sur le modèle du Globe Theatre de Shakespeare, et The Other Place est un lieu plus intime pour les productions expérimentales. Entre les sites touristiques, arrêtez-vous pour une pinte dans un pub historique tel que le Windmill, qui est assez vieux pour avoir été fréquenté par Shakespeare lui-même, ou le Black Swan, affectueusement connu par tous comme «le Dirty Duck» et un endroit préféré pour acteurs, pré- ou post-performance. Après une journée en ville ou une soirée au théâtre, détendez-vous au Swan’s Nest Hotel, une grande maison ancienne en briques rouges datant du XVIIe siècle, où vous pourrez prendre un verre sur la terrasse surplombant la rivière alors que de vrais cygnes glissent. Ou parcourez 8 km en direction d’Alderminster jusqu’au magnifique Ettington Park Hotel, une majestueuse demeure néo-gothique située sur 40 acres de parc habité par des cerfs et de jardins bien entretenus sur les rives de la rivière Stour. Cette maison de campagne du XIXe siècle a longtemps été associée à la famille Shirley (Hal de Shakespeare parle d’une «vaillante Shirley» dans Henry IV Partie I), et les fantômes de la famille s’attardent, mais les clients auront du mal à trouver un endroit plus accueillant.


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