Le monde des loisirs

Le vol en parapente

Le parapente est un aéronef dérivé du parachute, permettant la pratique du vol libre. De nos jours, son utilisation, qui constitue un loisir et un sport, est indépendante du parachutisme et se rapproche plus d’autres sports aériens comme le vol à voile ou le (très proche) deltaplane. Le parapente est l’un des moyens facile d’effectuer un baptême de l’air.

L’histoire du parapente commence en 1965 avec la mise au point de la Sailwing par Dave Barish1. Il nomme cette nouvelle discipline slope soaring (vol de pente). Parallèlement à cette invention, Domina Jalbert crée un parachute à caissons qu’il considère comme le remplaçant du parachute parabolique : le parafoil. Ce concept évolue vers la chute libre mais lègue au parapente les concepts de double surface et de caissons.

Laurent de Kalbermatten invente en 1985 « la Randonneuse », première voile conçue spécifiquement pour le parapente. Elle est plus performante et plus facile à gonfler que les parachutes utilisés jusqu’alors.

Un parapente est composé d’une aile (parfois également appelée voile), à laquelle est suspendue la sellette par des suspentes. Le pilote dispose de deux commandes pour manœuvrer ainsi que d’un dispositif d’accélération utilisable aux pieds (accélérateur) ou à la main (trim), et souvent d’un parachute de secours intégré soit à la sellette, soit en poche ventrale.

Le parapentiste qui voudra progresser apprendra à utiliser les courants ascendants afin de remonter et prolonger son vol. Il existe deux types de courants ascendants : les « courants dynamiques » et les « courants thermiques », qui bien souvent se mélangent, et qui ne sont bien sûr jamais aussi simples dans la réalité que tels qu’on les modélise. Le vol thermique consiste à utiliser des courants d’air ascendants (appelés « thermiques », « ascendances », « pompes » ou « bulles ») pour monter.

Il est possible de faire un baptême en parapente un peu partout en France, auprès d’écoles et de spécialistes.


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