Le monde des loisirs

Europe sociale

Les avis divergent quant à la perception de l’«Europe» en tant qu’origine des problèmes ou solution à ces derniers. Cela tient en partie au fait que l’expression «Europe sociale» revêt une signification et une importance différentes selon les catégories de la société. D’aucuns considèrent qu’il s’agit de mots creux et voient en l’UE le catalyseur des forces du marché mondial, le vecteur des intérêts commerciaux et le porteur d’une menace de «dumping social» découlant d’un marché unique affranchi de limites et de cadres. D’autres contestent le bien-fondé même de la dimension sociale de l’Union européenne, estimant que les questions sociales sont la chasse gardée des pouvoirs publics nationaux et régionaux. La politique sociale de l’UE et les normes minimales qu’elle établit vont jusqu’à être perçues comme des moyens de «verrouiller le marché» et d’exclure de ce fait toute concurrence. Pour d’autres, en revanche, l’«Europe sociale» est indissociable de la contribution de l’UE à l’avènement de sociétés démocratiques, empreintes de cohésion, culturellement diverses et prospères. Elle est synonyme de progrès économique et social, de lutte contre les discriminations et l’exclusion sociale et de possibilité, pour les Européens, d’être aptes à s’insérer sur le marché du travail et de mener une vie épanouissante. Ceux-là considèrent l’Europe comme notre meilleur bouclier pour protéger les citoyens et leur donner voix au chapitre, tout en défendant nos valeurs communes, surtout en ces temps de menaces et d’incertitudes grandissantes en Europe comme dans le reste du monde. L’Union européenne a toujours eu une dimension sociale, étroitement liée à ses ambitions économiques. L’amélioration des conditions de travail et du niveau de vie, et le renforcement de l’égalité hommes-femmes sont des objectifs centraux de l’UE depuis que les traités de Rome, en 1957, ont consacré le principe de l’égalité salariale entre les femmes et les hommes. Depuis lors, le développement d’une dimension sociale est allé de pair avec l’approfondissement du marché unique et du concept de citoyenneté européenne, garantissant des conditions équitables et des droits essentiels dans l’ensemble des États membres.


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